健康刊物肝病資訊

第12期

出刊日:2010-04-15

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兒茶素 讓人喝茶也瘦?

衛生署抽檢市售茶飲料,結果發現部分標榜富含兒茶素的茶飲,實際所含兒茶素量較標示值為低。這項消息引起不少茶友關切,而更讓人感到好奇的是──兒茶素真是減肥聖品嗎?
 
諮詢/歐陽鍾美(臺大醫院新竹分院營養室主任)
撰稿/盛竹玲
「咦!大姐,你不是說喝茶可以瘦身,怎麼現在改喝白開水了?」小敏促狹地問姐姐。
 
「我想減肥還是得靠少吃、多運動,渴了喝白開水,省錢又沒喝進熱量,也不賴呀!」大姐解釋道。
 
「你說得好像有道理,但我還是很好奇,兒茶素到底能不能減肥呢?」雖然認同大姐的說法,但對於坊間盛傳兒茶素可瘦身減肥的說法,小敏還是感到很疑惑。
 
許多人都有著跟小敏一樣的疑惑,「兒茶素」從日本紅到台灣,目前市售茶飲料以兒茶素為保健成分,獲衛生署核發衛署健食字號許可證的健康食品有6種(其中1種停產中),藉助媒體廣告強力放送,「兒茶素」成為人人耳熟能詳的減重代名詞,但實際上,它到底是種什麼樣的成份?食用上是否有禁忌?卻不是所有人都明瞭。
 

綠茶、煎茶 富含兒茶素

概略而言,兒茶素(catechin)屬於多酚類(polyphenol)的一種。熱衷飲茶者多半喜愛好茶的入口回甘,除了甘醇滋味外,細細品茗,也常可發現茶湯中或多或少帶有一點苦澀的滋味,兒茶素就是造成茶水苦澀的主要成份之一。目前已知的兒茶素類型有10餘種,其中最主要的兩大類型為「酯型兒茶素」及「游離型兒茶素」,前者是讓茶湯有澀味但具茶香的主要物質,後者則是讓茶湯呈現苦味卻又甘甜的主要來源。
 
兒茶素主要存在於茶樹中,一般來說,夏茶的兒茶素含量最高,其次依序為春茶、秋茶及冬茶。若以不同製程的茶種來比較,則含兒茶素量最高的是未發酵茶,如:綠茶、煎茶、龍井等;其次為半發酵茶,如:文山包種茶、凍頂茶等輕度發酵茶,及東方美人茶等重發酵茶;含量最少的則是全發酵茶,如紅茶。
 

兒茶素 具保健功效

國內外針對兒茶素所做的研究非常多,成果較明確的主要有以下各項:

●具抗氧化作用

研究證實綠茶中所含的兒茶素,具有清除自由基(導致人體細胞老化的物質之一)的能力,可以預防脂質過氧化,因此推論可以預防癌症與延緩老化。某些研究甚至指出,兒茶素的氧化能力比維生素C及E強。

●降低血膽固醇值

兒茶素的抗氧化作用,可以預防血管壁上脂肪乳糜的形成,並有抑制血管平滑肌增生與血栓形成的作用。日本的研究顯示,長期飲用富含兒茶素的綠茶,可以降低血液中總膽固醇、三酸甘油脂及低密度膽固醇(LDL,壞的膽固醇)的濃度,而使高密度膽固醇(HDL,好的膽固醇)濃度增高。

● 降低體脂肪

研究發現兒茶素可以提高人體的基礎代謝率,有助於控制體重,降低體脂肪以及改善身體質量指數(BMI)。

●抑菌作用

古代醫書記載以茶入藥來治療炎症,現代醫學研究則發現,兒茶素有助於抑制肉毒桿菌等致病菌。
 

高溫易破壞兒茶素

高溫容易破壞兒茶素等多酚化合物,所以如果是基於保健考量而喝茶者,泡茶時使用的熱水最好不要太燙,或是偶爾喝喝冷泡茶,對於兒茶素的釋出與保存都是不錯的選擇。至於已泡製出的茶湯,也最好不要隔太久才飲用,因為其中所含的兒茶素也會受保存環境條件(如溫度、光照)等因素影響,而造成兒茶素的衰退。
 

飲茶過量 易失眠

兒茶素的好處似乎不少,但如果要喝出效果,每天可能至少要飲用3至5公克綠茶葉(約含100至250毫克兒茶素)所泡出的茶水(泡8至10杯,每杯約250cc.)才足夠,如此大量的飲用也可能會喝進過量的咖啡因,而造成失眠、心悸等困擾。
 
雖然目前坊間已有萃取濃縮的兒茶素保健食品,但這類製品可能具有抗凝血作用,會加強抗凝血處方藥(如:warfarin等)的藥效,有引發副作用的可能,故宜避免同時服用。而當拔牙、開刀前或傷口不易凝血時,最好也能暫停食用含兒茶素的健康食品。消費者在選用前應該先徵詢醫師、營養師等專業人員的意見,若確定適合補充,則購買時也要慎選信用良好的品牌,以確保安全性。
 
此外,茶中的黃酮醇會抑制甲狀腺荷爾蒙的合成,而動物實驗顯示,黃酮醇可以穿透老鼠的胎盤,堆積在胎鼠的體內,包括腦部,所以一般建議懷孕中的婦女最好也不宜大量喝茶。

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