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第13期

出刊日:2010-07-15

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女性生殖系統 記錄生命時刻

從初經來潮、懷孕生子,到停經老化,女人的一生,可說是以生殖系統的變化,記錄著身體經歷的各段重要時刻……
 
諮詢/林佳慧 (台大醫院婦產部主治醫師)
撰稿/江敏
 
國二的小寧月經來第一天,抱著熱水袋躺在沙發上奄奄一息,向媽媽抱怨:「每個月都不準時來,老是害我尷尬得要命,肚子痛又無力,什麼『好朋友』,根本就是損友!」小寧媽媽擦著汗,煩躁地回應:「唉呀,等你像我一樣老,經期開始亂了,坐在冷氣房裡也像火爐一樣,就會想念它的好了!快點上網掛號,咱們一起去看婦產科醫生吧!」
 

伴妳一生的生殖系統

從初經來潮、懷孕生子,到停經老化,女人的一生,可說是以生殖系統的變化,記錄著身體經歷的各段重要時刻。女性的生殖系統分為外生殖器與內生殖器,外生殖器包括大陰唇、小陰唇、陰蒂、前庭與處女膜,位於內生殖器的開口之外。內生殖器的部分,從陰道開始深入體內下腹部骨盆腔,包含了陰道、子宮、輸卵管及卵巢,及將它們連接、固定於骨盆腔內的肌肉、筋膜和韌帶。
 
女性內生殖器具有孕育下一代,以及內分泌(性腺)的作用。各部位功能如下:
●陰道:亦為產道,為肌肉纖維管腔,兩端分別連接外陰部與子宮頸。彈性很大,可以伸展到性行為時容納陰莖及分娩時產出胎兒,也是平時月經與子宮分泌物的流出口。正常狀況為弱酸環境,並含乳酸菌,以保護子宮免受外來細菌的侵擾。
●子宮:呈倒梨形,約為拳頭大小,上端為子宮體,下端較細的部份為子宮頸;子宮頸外口近陰道處有兩種上皮細胞交界,是子宮頸癌最常發生的地方,也是子宮頸抹片檢查的取樣部位。從外到內分別由漿膜層、肌肉層及內膜形成,子宮肌瘤即發生於肌肉層;內膜在平時依月經週期變化而增厚,若卵子未受精,或受精卵未著床,增厚的緻密層與海綿層會剝落,成為經血排出體外,待下一次週期時再修復增厚;受精卵若著床,則發展出胎盤。
●輸卵管:位於子宮兩側,開口靠近卵巢,成喇叭狀,主要的功能是攫取卵巢排出的卵子並輸送卵子往子宮移動,受精作用多發生於此。
●卵巢:亦為女性性腺,有兩個,位於輸卵管末端。主要功能是產生卵子、排卵與分泌雌激素、黃體素兩種荷爾蒙,相當於男性的睪丸。卵巢裡有卵母細胞,包在濾泡裡,數目在出生前即已確定;每個女人在可生育的時期中(即從初經來潮~停經前),大約會排400~450次卵。
 

精密內分泌系統 調控生理週期

女性約在12~14歲之間初經。月經週期若以28天做為一次循環,可分爲濾泡期(第1~第13天,第一天即月經來潮)、排卵期(第14天左右)及黃體期(第15~第28天)。
 
月經週期由腦下垂體所分泌的濾泡促進激素(Follicle-stimulating hormone, 簡稱FSH)、黃體刺激素(Luteinizing hormone,簡稱LH),以及卵巢分泌的雌激素、黃體素調控。排卵兩周前,濾泡促進激素的分泌增加,刺激濾泡生長發育,並逐漸移至卵巢表面;同時,發育中的濾泡使雌激素增加,雌激素促使子宮內膜增厚,並改變子宮頸黏液的性質,使得精子容易通過。
 
每個月會有一個優勢濾泡比其它濾泡發育得更快、更成熟,其它濾泡則逐漸退化;在排卵前32小時,雌激素分泌達到高峰,回饋到腦下垂體,激發黃體刺激素也達分泌高峰,讓卵子從濾泡中釋放出來。空下的濾泡隨後轉變成黃體,並分泌黃體素,爲受精卵著床作準備。
 
若卵子受精,便開始發育成胚胎,並産生人絨毛膜促性腺激素(human chorionic gonadotrophin,簡稱hCG),使黃體繼續分泌雌激素和黃體素,協助懷孕,卵巢停止排卵、月經暫停。但如果卵細胞從濾泡釋放後72小時內未能受精,黃體將會退化,引發月經來潮。
 
隨著年齡增加,卵巢的功能逐漸衰退,分泌的荷爾蒙也減少,許多女性開始出現熱潮紅、心悸、情緒不穩定、皮膚萎縮等症狀,統稱「更年期障礙」。此時經期變得不規則,經血量也會有增加或減少的變化,直到真正停經(平均50~51歲)。
 

透過醫師檢查 早期發現病變

女性生殖系統的病變,多半可藉由醫師檢查早期發現。一般先進行內診,觀察外生殖器、陰道的外觀,以及分泌物顏色、型態與子宮頸狀況,再以觸診檢查子宮與卵巢是否有腫瘤、肌瘤出現。內診如發現問題,醫師可採用陰道超音波、腹部超音波檢查,協助確診。此外,還有陰道鏡與子宮鏡,可進一步觀查陰道與子宮腔內的情況;腹腔鏡可觀察子宮外觀是否異常。
 
有不孕症狀的婦女,另可採取子宮輸卵管攝影(Hysterosalpingogram,簡稱HSG)。醫師從子宮頸注入藥物,再以X光攝影,觀察輸卵管阻塞與否,或子宮內膜腔是否有粘黏或息肉。
 
常規篩檢如抹片檢查,可早期發現細胞病變,建議年滿30歲、有性行為的婦女,應每年進行一次。如果連續3年檢查都是陰性,之後可每兩年檢查一次。如想知道內分泌是否異常,必須抽血檢驗。
 
生殖系統有任何變化,多半會伴隨著生理週期的改變與症狀,如經痛、分泌物增加或減少、經期改變或停經等,只要仔細觀察,都可自我提醒、及早警覺;出現問題時,也應盡早諮詢專業醫師,不要懼怕看婦科,健康才會更有保障。

健康Q&A

Q、不生小孩後可將子宮切除,留著也沒用,不再有月經的煩惱?
A、月經是正常生理現象,更年期過後就會停經。任何手術都必須承擔風險,沒有病變時,只為了避免月經而進行手術,是不必要的。
 
Q、老化時荷爾蒙減少,應該提早補充荷爾蒙,保持年輕?
A、在自然老化的過程中,如果沒有特別嚴重的症狀,是不需要特別補充荷爾蒙的。是否需要補充,也須諮詢醫師,評估個人狀況,不要擅自服用。
 

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